Meniu

Liverpool – Leicester

PRODUCE ECHIPA LUI VARDY O NOUĂ SURPRIZĂ?

Liverpool și-a revenit după perioada nefastă de la începutul lui octombrie, dar are mari probleme de efectiv. Leicester, în schimb, vine pe Anfield din postura de lider al Premier League, iar trupa antrenată de Brendan Rodgers pare pregătită pentru o nouă lovitură de proporții.

În 2016, succesul echipei condusă din atac de Jamie Vardy a venit de nicăieri și a uluit o întreagă planetă. Cotat cu 2500 la începutul sezonului, succesul din urmă cu patru ani și jumătate al lui Leicester va rămâne în cărțile de istorie ale fotbalului pentru zeci de ani.

Invincibili în deplasare

Între timp, managementul “vulpilor” a investit cu cap sumele pe care clubul le-a câștigat pentru trofeul Premier League câștigat și pentru participarea ulterioară din Liga Campionilor. În doar câțiva ani, în East Midlands s-a construit cu răbdare o echipă care sezonul trecut a fost la un pas să acceadă din nou în grupele celei mai importante competiții din Europa.

Dezamăgirea a fost destul de mare, iar startul acestui sezon a venit cu destule zdruncinături, iar Leicester a pierdut trei din primele șase partide jucate: cu Aston Villa (0-1) și West Ham (0-3) în campionat și cu Arsenal în Cupa Ligii.

În deplasare însă, echipa lui Rodgers este imperială. Are cinci meciuri, cinci victorii, iar două dintre acestea au venit în fața unor adversari cu nume: Manchester City (2-5) și Arsenal (0-1).

Pe lângă golgheterul Jamie Vardy, în trupa “vulpilor” au început să strălucească Harvey Barnes și Youri Tielemans. Ultimul e în mare formă și a înscris în ultimele două partide pentru naționala Belgiei (contra Danemarcei a fost omul partidei), confirmând “dubla” pe care o reușise în urmă cu câteva săptămâni în deplasarea cu Leeds (4-1).

Liverpool a uitat să piardă acasă

Dacă forma lui Leicester din deplasare este una de speriat, adversarii de duminică e posibil să nu mai știe când au fost înfrânți ultima oară pe teren propriu. În Premier League, Anfield s-a transformat într-o adevărată fortăreață pentru Liverpool de când a venit Jurgen Klopp. În acest moment, “cormoranii” au 63 de partide fără înfrângere pe teren propriu și au egalat astfel recordul obținut în perioada februarie 1978 – decembrie 1980. Interesant este că echipa care a încheiat acea serie a fost chiar Leicester!

Chiar dacă în acest sezon campioana Angliei vine cu o serie de șapte meciuri fără înfrângere, cinci dintre acestea fiind victorii, momentul e destul de delicat pentru Jurgen Klopp. Antrenorul german are serioase probleme de efectiv, apărarea fiind cel mai afectat compartiment.

Lipsește aproape toată apărarea campioanei

Virgil van Dijk este accidentat serios la genunchi și nu va mai apărea în acest sezon, Joe Gomez tocmai s-a lovit în cantonamentul naționalei, iar Trent Alexander Arnold e și el indisponibil. În plus, Mohammed Salah este infectat cu Covid, iar Oxlade-Chamberlain are și el probleme la genunchi.

Contra lui Leicester nu vor apărea, cel mai probabil, nici Thiago Alcantara sau Fabinho, abia refăcuți și în urmă cu pregătirea, chiar dacă ultimul s-ar putea să fie forțat pentru a acoperi unul din posturile de stoper. Momentan, singura alternativă viabilă pentru acel post este Joel Matip, jucător care și-a arătat și el fragilitatea fizică, pentru că celelalte nume de fundași centrali din lot sunt Rhys Williams și Nat Phillips, doi jucători total lipsiți de experiență.

În aceste condiții, Leicester are toate motivele să spere că va pleca neînvinsă de pe Anfield, mai ales că are o formă excelentă în deplasare. Dacă va reușit să speculeze fragilitatea defensivă a campioanei, liderul din Premier League ar putea chiar să întrerupă seria invincibilă a lui Liverpool de pe teren propriu.

PUNCTE CHEIE:

  • Liverpool a primit gol în toate cele patru meciuri disputate pe propriul teren în acest sezon al Premier League și are un total de șase încasate în acest interval
  • Lui Jurgen Klopp îi lipsesc cei doi fundași centrali titulari, Gomez și Van Dijk, fundașul dreapta, Trent Alexander Arnold, și, posibil, unul din jucătorii care ar putea juca drept stoper: Fabinho
  • Campioana a primit gol în 12 din cele mai recente 13 meciuri de Premier League, iar în acest sezon au cea mai slabă apărare după West Brom și Leeds
  • Leicester a marcat în ultimele patru deplasări de pe Anfield
  • În acest sezon, campioana din 2016 a câștigat în mod convingător toate cele cinci deplasări efectuate. “Vulpile” au bătut inclusiv pe terenurile lui Manchester City sau Arsenal
  • Șase victorii la rând a strâns Leicester, care a primit doar două goluri în această perioadă și a marcat 15